«У некоторых на выходе измеряют температуру…» - Sports Illustrated о единственной стране в мире, где играют сейчас в футбол со зрителями

Тогда как большая часть спортивных событий по всему миру приостановлена из-за пандемии коронавируса, неизменный президент Беларуси Александр Лукашенко гордо продолжает держать открытыми и футбольные, и хоккейные арены.

Эта восточноевропейская страна, с населением всего около 9.5 миллиона человек, в прошлом месяце как ни в чем не бывало дала старт своему национальному футбольному первенству, несмотря на рост количества заражений коронавирусом. Данный ход получил всеобъемлющую поддержку со стороны Лукашенко, который и сам в субботу принял участие в любительском хоккейном турнире, с несколькими сотнями болельщиков на трибунах.

«Лучше умереть стоя, чем жить на коленях», - заявил он, защищая позицию Беларуси, заключающуюся в отказе от введения мер изоляции и закрытия границ, как в случае с соседней Россией, к примеру.

В то время, когда зарубежным спортивным телеканалам показывать сейчас почти нечего, а спортивным болельщикам не на что ставить у букмекеров, Лукашенко говорит, что пандемия дает великолепную возможность показать миру свою футбольную лигу.

«Я смотрю на Россию, и некоторые люди там выигрывают сейчас много на ставках, а раньше о нашем чемпионате они ничего не знали, - добавляет Лукашенко. – Кто-то проигрывает, кто-то выигрывает. Все польза».

Болельщикам, которые приходят на стадионы в Беларуси, дают возможность воспользоваться антибактериальным гелем, а у некоторых и температуру измеряют. Маски носят не многие, так как они, по заявлениям пресс-атташе белорусской федерации футбола Александра Алейника, на открытом пространстве помогают не слишком.

Беларусь не публикует цифры распространения вируса регулярно. Но, согласно последним данным, там зарегистрировано на момент публикации (понедельник) 94 случая заражения, без смертей (на четверг уже 304 случая заражения, включая 4 смерти).

Заграничных болельщиков белорусский чемпионат в обычных условиях привлекает не сильно. Зрителей на трибунах в этом сезоне собирается в среднем около 1200, а в рейтинге УЕФА страна располагается на 25-м месте, вслед за Норвегией, Израилем и Казахстаном. Тем не менее теперь она получает довольно подробное освещение на государственном российском телевидении, а букмекерские конторы в Западной Европе транслируют ее матчи для своих клиентов.

Британские болельщики выбрали в социальных сетях команды, которые будут поддерживать, и создают целые фан-клубы, в которых возносят неизвестных доселе игроков до статуса героев, а коучей бранят за плохую тактику.

Конкуренции у лиги сейчас не много, учитывая, что помимо нее букмекеры могут предложить в своих линиях только футбол в Никарагуа, баскетбол в Таджикистане и настольный теннис в России.

Сергей Мельников – один из тех, кто надеется произвести впечатление на почти полностью опустевшей спортивной мировой сцене. Он является директором футбольного клуба «Ислочь», который в воскресенье обыграл «Смолевичи» со счетом 1:0, и делит первое место с несколькими другими командами по очкам.

«Весь мир смотрит сейчас на наш футбол, - говорит Мельников. – Это значит, что мы должны показать, чего стоим».